O Pentágono está retirando um projeto bilionário tecnicamente problemático para construir uma arma melhor que destruiria os mísseis que chegam. O movimento visa, em parte, considerar novas abordagens para a defesa antimísseis em um momento de rápida mudança tecnológica.

O motivo anunciado para o cancelamento do contrato da Boeing, em vigor na quinta-feira, foi que os problemas de projeto do projeto eram tão significativos a ponto de serem intransponíveis ou muito caros para serem corrigidos.

Além dessas preocupações imediatas, o Pentágono está considerando se precisa começar de novo com o projeto de uma defesa contra mísseis balísticos de alcance intercontinental, como os que a Coréia do Norte aspira a construir, bem como tipos de mísseis recém-emergentes.

Uma indicação dessa preocupação mais ampla é a afirmação do Pentágono de que agora convidará a concorrência da indústria a desenvolver um “novo interceptador de próxima geração” – potencialmente uma arma que poderia receber mísseis hipersônicos sendo desenvolvidos pela China e pela Rússia.

O Pentágono tem atualmente 44 interceptadores de mísseis baseados principalmente no Alasca. Cada um é projetado para ser lançado de um silo subterrâneo, subir além da atmosfera da Terra e liberar um “veículo de matar” – um dispositivo que direciona para seu alvo e o destrói pela força da colisão.

Essas armas foram testadas, mas nunca usadas em combate real.

É esse dispositivo de “matar veículos” que o Pentágono pediu à Boeing para reformular, para que pudesse ser mais confiável contra o tipo de mísseis de longo alcance que a Coréia do Norte disse estar construindo para atingir os EUA.

O Pentágono gastou quase US $ 1,2 bilhão no projeto quando Michael Griffin, o subsecretário de defesa para pesquisa e engenharia, decidiu na semana passada terminá-lo. Em maio, ele ordenou que a Boeing parasse seu trabalho, aguardando uma decisão sobre o caminho a seguir.

“Terminar o programa foi a coisa responsável a fazer”, disse Griffin em um comunicado quarta-feira. “Programas de desenvolvimento às vezes encontram problemas. Após o exercício da devida diligência, decidimos que o caminho que estamos seguindo não seria produtivo, por isso não seguiremos mais esse caminho. ”

Mark Wright, porta-voz da Agência de Defesa de Mísseis do Pentágono, disse que detalhes sobre os problemas técnicos que levaram ao término do projeto não seriam divulgados “devido à natureza confidencial do programa”.

A Boeing disse em um comunicado que aceita a decisão e apóia a competição por um novo interceptador de mísseis. Michael Doble, porta-voz da Raytheon Co., que é uma subcontratada, disse que o Pentágono está “atualizando suas exigências diante de um ambiente de ameaças cada vez mais complexo”. Ele disse que a Raytheon apóia a decisão de encerrar o contrato.

Ao dizer que agora vai buscar um “interceptador de próxima geração”, o Pentágono revelou que vê uma exigência não apenas para um melhor “veículo de matar”, mas também um foguete de propulsão melhorado. Em outras palavras, pode estar apontando para uma arma que pode se defender contra uma ampla gama de ameaças de mísseis.

O cancelamento levanta questões sobre a confiança contínua do Pentágono no “veículo de matar” existente em sua frota de interceptadores no Alasca.

O Pentágono foi autorizado pelo Congresso a aumentar a atual frota de 44 interceptadores para 64. Os 20 adicionais deveriam ser equipados até 2023 com o “veículo para matar” redesenhado sob o contrato da Boeing. Agora que o contrato está sendo cancelado, parece provável que esses 20 interceptadores adicionais não serão enviados a tempo.

Autoridades disseram que o contrato está sendo cancelado “por conveniência, não por causa”, o que significa que foi a critério do Pentágono e não porque a Boeing foi incapaz de cumprir o contrato.

“Nós vamos ter lições aprendidas com o programa terminado e aplicá-las durante a nova competição”, disse Griffin.

Foinse: An Preas Comhlachaithe

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