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Centenas de cidadãos das Bahamas desesperados para escapar da devastação do furacão Dorian foram ordenados a embarcar em uma balsa para a Flórida, provocando uma disputa entre autoridades de imigração dos EUA e o operador do navio.

Os membros da tripulação a bordo da Balearia em Freeport, Grand Bahama, disseram aos evacuados sem visto válido dos EUA que teriam que desembarcar porque os EUA Alfândega e Proteção de Fronteiras (CBP) alertaram “em uma ligação de última hora” que não seriam admitidos nos EUA na chegada em Fort Lauderdale.

De acordo com as regras do CBP, passageiros sem visto são legalmente admissíveis por razões humanitárias, desde que também apresentem um relatório policial confirmando que não têm antecedentes criminais.

Mas aqueles com essa documentação foram solicitados a sair da Balearia depois que o manifesto de passageiros foi submetido à agência federal dos EUA na noite de domingo, de acordo com algumas tripulações, porque disseram que os EUA não as aceitariam.

O CBP reagiu na segunda-feira. Mark Morgan, o comissário interino, disse que havia simplesmente “confusão” sobre as pessoas que fogem das Bahamas poderem vir para os EUA.

“Aceitaremos qualquer pessoa por razões humanitárias que precise vir aqui”, disse ele em um comunicado da Casa Branca, acrescentando que aqueles com registros criminais graves foram automaticamente desqualificados.

Stephen Silvestri, diretor interino da CBP em Port Everglades, disse a um repórter da estação de notícias de Miami WSVN que estava a bordo do ferry: “Se essas pessoas ficassem no barco e chegassem, nós as teríamos processado, verificado e trabalhado de acordo com nossas leis. protocolos e fizemos o que tínhamos que fazer para facilitá-los. ”

“Acho que foi uma decisão comercial da Balearia removê-los. Eles não foram ordenados a sair do barco por nenhuma entidade governamental. ”

Os proprietários do navio, Balearia Caribbean, não responderam imediatamente aos pedidos de comentários.

A maioria dos passageiros passou horas no cais lotado de Freeport no domingo, tentando garantir um assento a bordo da embarcação com capacidade para 1.000 pessoas.

Renard Oliver, um evacuado de Grand Bahama que tentava chegar à Flórida com suas duas filhas pequenas, disse à WSVN: “Eles estão dizendo que acabaram de receber uma ligação do CBP e o CBP disse a eles que todo mundo que não tem visto americano e estava viajando em um registro policial tem que sair.

“No último minuto, é meio decepcionante. Está doendo ver minhas filhas chorarem. “

No sábado, 1.500 evacuados de Grand Bahama chegaram a Palm Beach, Flórida, a bordo do Grand Celebration, um navio operado pela Paradise Cruise Line. A diferença, segundo o CBP, era que o Paradise havia coordenado a viagem com o governo das Bahamas e as autoridades americanas em Nassau, capital das Bahamas.

“O CBP depende das empresas de transporte … para se comprometerem a garantir a segurança e o bem-estar de qualquer pessoa que tenha sido devastada por essa tragédia e que exija comunicação e planejamento transparentes para recursos adequados para receber qualquer chegada”, afirmou um comunicado do CBP divulgado na segunda-feira.

Desde que o furacão da categoria 5 atingiu as ilhas do noroeste das Bahamas, oito dias atrás, com ventos de mais de 200 km / h e uma tempestade de mais de 6 metros, milhares foram evacuados para Nassau ou EUA.

Aviões de transporte militar que voam de Abaco e Grand Bahama aumentaram os esforços iniciados por dezenas de operadores de barcos e aeronaves particulares logo após a tempestade.

Marco Rubio, senador dos EUA na Flórida, apoiou a posição do CBP em um tweet na segunda-feira na hora do almoço, alegando que parecia que Balearia “não coordenava antecipadamente. E decidiu sair em vez de esperar algumas horas para concluir o processo. ”

Rubio visitou as ilhas mais atingidas na semana passada com seus colegas senadores dos EUA, Rick Scott e Ron DeSantis, ex-atuais governadores da Flórida, o trio pedindo à administração Trump que renuncie ou suspenda certos requisitos de visto para cidadãos das Bahamas virem para os EUA.

Em uma série de tweets, Morgan, o comissário interino do CBP, disse que os requisitos de documentação do visto não foram alterados. Os oficiais de imigração nos pontos de entrada, disse ele, têm o poder de emitir “liberdade condicional humanitária ou médica caso a caso”.

Foinse: Caomhnóir

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